Megabat

Megabatele sunt numiți și lilieci fructiferi din Lumea Veche. Aceștia fac parte din subordonarea Megachiroptera, familia Pteropodidae din ordinul Chiroptera (lilieci).

Acești lilieci fructiferi sunt mamifere zburătoare care trăiesc în pădurile dense din Africa, Europa, Australia și Asia. Există aproximativ 166 de specii de lilieci de fructe. Liliecii fructiferi sunt uneori cunoscuți sub numele de vulpi zburătoare. Acești lilieci trăiesc în colonii uriașe, cunoscute sub numele de "tabere". Aceste animale nocturne (cele mai active pe timp de noapte) se odihnesc în timpul zilei în timp ce atârnă cu capul în jos de picioare.

Fox Island, Australia, se crede că găzduiește cea mai mare colonie de vulpi zburătoare de pe continent.
Fox Island, Australia, se crede că găzduiește cea mai mare colonie de vulpi zburătoare de pe continent.

Polenizarea și dispersia semințelor

În timp ce liliecii de fructe zboară de la o plantă la alta pentru a obține hrană, ei polenizează și plantele pe care le vizitează. În plus, ei împrăștie semințele plantelor în timp ce mănâncă. Multe plante, inclusiv unele avocado, curmale, mango și piersici, depind de acești lilieci fie pentru polenizare, fie pentru dispersarea semințelor.

Simțuri și alimentație

Liliecii fructiferi se hrănesc mai ales cu suc de fructe și nectar de flori. Ei mestecă fructele, apoi scuipă semințele, coaja și pulpa. Liliecii fructiferi, ca și alți lilieci megachiroptere, folosesc simțul mirosului pentru a-și găsi hrana, fructe și/sau nectar. Deși au ochi mari și pot vedea bine, liliecii fructiferi nu folosesc vederea ca simț principal. Liliecii fructiferi mănâncă și alte lucruri.

Purtători ai virusului Ebola

Unii megabateri sunt vectori de boli periculoase. Primul focar de infecție cu virusul Ebola înregistrat la om a fost în 1976, dar sursa virusului este încă necunoscută. Teste recente au arătat că unele specii de lilieci de fructe colectate în timpul focarelor de Ebola arată că liliecii au virusul, dar nu prezintă niciun semn al acestuia. Alte studii arată, de asemenea, că Ebola se poate reproduce la liliecii fructiferi și la alți lilieci din genul "Tadarida". Acest lucru ar putea însemna că liliecii sunt sursa virusului. Virusul Marburg, care este înrudit cu Ebola, a fost, de asemenea, descoperit la liliecii de fructe din Uganda.

O altă explicație este că liliecii de fructe ar putea fi o gazdă intermediară, din cauza incertitudinii că liliecii de fructe reprezintă cazul index pentru Ebola. De asemenea, este important de remarcat faptul că anumite specii de lilieci de fructe din Africa sunt imune la virusul Ebola și că ADN-ul sau ARN-ul acestora este similar cu virusul Ebola din Zair. Acest lucru ar putea explica răspândirea la oameni, deoarece oamenii din acea regiune au tendința de a mânca lilieci de fructe.

Purtători ai altor virusuri

Se știe că vulpile zburătoare din Australia sunt purtătoare a două infecții care pot reprezenta un risc grav pentru sănătatea umană - lyssavirusul liliacului australian și virusul hendra (Henipavirus). Aceste boli transmise de lilieci, unice în Queensland, se numără printre cei mai letali viruși din lumea occidentală. Deși rare, aceste boli continuă să îi mistifice pe profesioniștii din domeniul medical. Aceste boli transmise de lilieci sunt aproape întotdeauna fatale. Infecțiile umane cu aceste virusuri sunt, din fericire, foarte rare.

Virusul Hendra este un virus care infectează în principal megabaturile (lilieci mari de fructe sau "vulpi zburătoare") și care poate fi transmis la cai. La fel ca ebola și marburg, hendra este o febră hemoragică cu o mortalitate mare sau foarte mare (50-90%). Atât virusul ebola, cât și cel marburgic au fost asociate cu megabateri ca vectori infecțioși. Se crede că caii contractează virusul Hendra prin ingerarea de alimente sau apă contaminate cu fluide corporale și excremente de megabat infectate. Virusul poate fi mortal atât pentru oameni, cât și pentru cai. În cazul în care nu există manipulare sau contact fizic direct cu vulpile zburătoare, riscul pentru sănătatea publică este neglijabil.

Se știe că doar trei persoane au supraviețuit virusului Hendra transmis de lilieci. Până în prezent, mai mult de jumătate dintre persoanele care au contractat virusul Hendra au murit în decurs de șase săptămâni, însă nu au existat supraviețuitori ai unei a doua boli transmise de lilieci din Queensland. În 1994, lyssavirus - o rudă apropiată a virusului rabiei - a fost descoperit pentru prima dată la o vulpe zburătoare care prezenta simptome în apropiere de Ballina, NSW (care se află la granița cu Queensland). Lyssavirusul a ucis singurele trei persoane care l-au contractat vreodată.

Pagini conexe

  • Liliac egiptean de fructe

AlegsaOnline.com - 2020 / 2022 - License CC3